Hill na sklonku kariéry prvýkrát zlatý, Lawrence zlatom začal

17.05.2009 10:32

Tridsaťpäťročný veterán Dametri Hill a dvadsaťdvaročný mladík Eugene Lawrence vytvorili v drese Nitry najúdernejší legionársky pár najvyššej domácej súťaže. Americká dvojička spod Zobora trápila súperov od úvodu sezóny. Napriek sľubným zábleskom na nich v rozhodujúcich momentoch finálovej série nenašli recept ani pezinskí basketbalisti. „V každom zápase som sa snažil odovzdať maximum. Niekedy sa ale nedarí podľa predstáv, taký je však šport,“ potvrdil ťažké chvíle počas finálových bojov starší z Američanov a doplnil: „Mojim cieľom bolo pomôcť tímu k trom víťazstvám a to sa mi aj podarilo.“

Už so zlatou medailou na krku si vychutnával majstrovské pocity a zastrájal sa na dlhšiu oslavu ako ktokoľvek čakal. „Máme na to celé leto. Na Slovensku asi týždeň a potom budem pokračovať na Floride,“ prezrádza s veľkým úsmevom najťažší hráč extraligy. Nasledujúce slová však prinášajú vysvetlenie jeho obrovskej radosti. Nitriansky titul na sklonku kariéry je pre ťažko zastaviteľného ťažkotonážnika vôbec prvým v kariére. „Je to pre mňa niečo špeciálne. Už veľakrát som hral finále, ale prvé zlato mám až teraz.“

Kľúčom k úspechu „vysokoškolákov“ boli podľa Hilla najmä kolektívne výkony na palubovke. „Hrali sme ako tím a vydržali sme to až do konca. Nezáležalo na tom, či sme boli práve dole alebo hore. Máme dobré mužstvo a potvrdili sme to,“ nechal sa počuť skúsený veterán. SPU aj vo finálovej sérii bodovalo vďaka tímovému duchu, čo potvrdili slová Eugena  Lawrenca: „V záverečnom zápase sme sa nenechali zlomiť a tímovou hrou sme v tretej štvrtine stiahli desaťbodovú stratu.“

Podľa slov nádejného rozohrávača z liahne úspešnej univerzity St. John´s začala nitrianska cesta za titulom práve na úpätí Malých Karpát. „Po decembrovom víťazstve na palubovke Pezinka sme pochopili, že máme aj na najlepší tím ligy. Práve tam sa celá sezóna zlomila. Verili sme si a to bolo veľmi dôležité,“ nechal sa počuť Lawrence, ktorému vo finále akoby dochádzali sily po dlhej a náročnej sezóne. Napokon práve v piatom zápase ukázal, že je čertovsky dobrý. V štatistikách totiž zložil kombináciu troch šestiek – 26 bodov, 6 doskokov a 6 asistencií. „Prvý polčas nebol z mojej strany veľmi dobrý. Zápas však bol stále otvorený a ja som vedel, že prichádza posledných dvadsať minút sezóny. Tak som dal do toho všetko,“ tvrdí rodák z Brooklynu.

Pre nádejného rozohrávača bol práve jeho skúsený krajan počas prvého roku mimo domova a prvej sezóny v profesionálnom kolotoči veľkou oporou. „Hill je nielen skvelý hráč, ale veľmi mi pomohol aj mimo ihriska. Som prvý rok v Európe a nebolo to vôbec ľahké. Má nesmierne skúsenosti a tie sa mi snažil odovzdať. Bol ako môj veľký brat a ja mu môžem iba ďakovať,“ povedal Lawrence, ktorého záverečné slová patrili celému tímu: „Zložili sme vynikajúce družstvo so skvelým trénerom na čele. Nemôžem zabudnúť ani na ďalších, ktorí sa pohybovali okolo mužstva. Prísť na Slovensko bolo pre mňa dobrým rozhodnutím.“

ebasket.sk, autor: Martin Galajda