Krok za krokom k zlatu - druhá časť

28.05.2009 23:30

Vypäté semifinále proti Prievidzi

BK AX SPU Nitra splnil postupom do semifinále úlohu, ktorú od druhého celku po tabuľkovej časti sezóny mnohí čakali, no priestor na nejaké oslavy nebol, keďže sa bolo treba sústrediť na tím Prievidze, ktorý vo štvrťfinále vyradil Banskú Bystricu jednoznačne 3:0 na zápasy. "Budeme sa spoliehať najmä na obrannú činnosť, kľúčovým bude tiež výkon oboch Američanov. Chceme sa opierať o to, čo sme hrali počas celej sezóny. Dôležité bude využiť domáce prostredie. Môže to byť vyrovnaná séria. Pokúsime sa tentoraz vyhrať už prvý duel a potom sa od toho odraziť. Určite je výhodou domáce prostredie v prípadnom rozhodujúcom piatom zápase," povedal pred semifinálovou sériou pre agentúru SITA nitriansky krídelník Ľuboš Pohánka. "Pred sezónou bolo naším cieľom dostať sa do prvej šestky a potom postúpiť cez prvé kolo play off. Teraz chceme prirodzene dosiahnuť čo najviac a dostať sa čo najďalej," dodal Pohánka.

Pred semifinálovým bojmi boli všetci hráči v poriadku, čo pre eBasket.sk potvrdil manažér Nitry Juraj Polák: „Všetci hráči by mali byť v poriadku. Možno sú trochu unavení, ale žiadnu vážnejšiu komplikáciu nemáme hlásenú. Teší nás aj to, že po vynechaní veľkej časti sezóny sa do formy dostáva Tomek. Rovnako ako do štvrťfinále, ideme v plnej sile aj do semifinále. Mužstvo splnilo základný cieľ a teraz to je už iba na nich. Sami však cítia šancu a chcú ju využiť.“

Prvý zápas semifinálovej série sa hral pred zaplnenými tribúnami haly SPU, pod čo sa výrazne podpísala aj mohutná enkláva prievidzských fanúšikov. Tí videli v prvom polčase vyrovnaný basketbal, až trojky Hilla a Fapša tesne pred polčasom znamenali pre Nitru 7-bodové vedenie. Tretia časť hry žiadny dramatický obrat nepriniesla a zdalo sa, že Nitrania začnú túto sériu vyhratým zápasom. Hostia však v poslednej štvrtine zlepšili streľbu, svojmu súperovi dovolil nastrieľať len 9 bodov a po dramatickej koncovke sa mohli radovať z víťazstva v pomere 67:71, ktoré znamenalo, že výhoda domácej palubovky sa presunula na stranu baníkov. Nitriansky rozohrávač Eugene Lawrence, ktorý si pred stretnutím prebral v poradí už štvrté ocenenie MVP hráča mesiaca, hľadal pre eBasket.sk príčiny neúspešného vstupu do semifinálových bojov: „Prestali sme dávať ľahké body. Súper nás prestrieľal. Nehrali sme agresívne a inkasovali príliš veľa trojok. Musíme byť lepší v obrane, kvalitnejšie si vypomáhať. Sme tím, ktorý vie bojovať a v ďalšom súboji to chceme ukázať. Túžime tam vyhrať. Bude to však chcieť celkom iný výkon.“ Na margo svojich MVP ocenení najlepší nahrávač extraligy dodal: „Je to skvelý pocit, ale neberiem to iba ako moju zásluhu. Je to ohodnotenie práce celého mužstva, vrátane trénera. Hráme tímový basketbal a ja za veľa ďakujem práve všetkým okolo seba.“

Pred nitrianskymi hráčmi stála v druhom zápase jasná úloha, a to vyrovnať stav série a vrátiť tak výhodu domácej palubovky na svoju stranu. Tento cieľ sa im aj jasne podarilo realizovať na ihrisku, keď mali celý zápas pod kontrolou a nakoniec si pripísali presvedčivú výhru 59:76. Koniec duelu okorenila potyčka medzi domácim Bosákom a hosťujúcim Lawrencom. „Pred nedeľňajším zápasom bolo každému jasné, aká bola naša úloha. Po pobabranom domácom zápase, kedy sme hrali kŕčovitý basketbal z nepochopiteľných dôvodov, sme chceli vrátiť na našu stranu výhodu domáceho prostredia, ktorú sme si počas dlhodobej časti vybojovali. Podarilo sa to. Tak, ako si Prievidza u nás zaslúžila vyhrať, dnes môžem povedať, že sme si zaslúžili vyhrať my. Prostredie play off je vybičované, je to o emóciách, o súbojoch hráčov, trénerov i divákov. Patrí to k tomu,“ okomentoval zápas tréner AX SPU Ľubmír Urban.

Bosák i Lawrence dostali od hracej komisii SBA iba podmienečné tresty a tak mohli obaja pomôcť svojim tímom v treťom zápas série. „Hneď po zápase sme sa s Eugenom bavili. Potrebujeme ho na palubovke a nie na lavičke bez dresu. Som presvedčený, že sa o neho nemusíme obávať. Išlo o ojedinelý incident. Nie je to problémový hráč,“ povedal pre eBasket.sk na margo incidentu kapitán Nitranov Andrej Červenka. Každý bol zvedavý ako bude prebiehať táto vybičovaná séria vo svojom treťom pokračovaní. Roman Vido v rozhovore pre Denník Šport rázne naznačil postoj nitrianskeho celku: "Je možné, že sa ešte pritvrdí. Ale možno nie. My sa nezľakneme, budeme hrať svoju hru a pôjdeme za naším cieľom." Zlé predpovede sa našťastie nepotvrdili a celý duel sa odohral v pokojnom duchu, pod čo sa určite podpísal aj jasný priebeh, keďže si Nitra už do polčasu vytvorila 22 bodové vedenie. Po veľkej prestávke sa zápas v podstate už len dohrával a Nitrania si po výsledku 93:66 vybojovali prvý mečbal na postup do vytúženého finále. Andrej Červenka v rozhovore pre eBasket.sk pochválil nielen svojich amerických spoluhráčov, ale aj nitrianskych fanúšikov: „Spokojní môžeme byť nielen s víťazstvom, ale aj s predvedenou hrou. Dokázali sme nadviazať na dobrý výkon v Prievidzi a to bolo dôležité. Mužstvo hralo veľmi kompaktne. Samozrejme Američania vyčnievali a potiahli nás Musím pochváliť fanúšikov, boli skutočne super. Práve oni nás v úvode nakopli.“ Domáci kormidelník Urban po zápase myslel už na najbližší duel v Prievidzi: „Ťažko povedať, či to bol náš najlepší výkon v sérii. Máme potenciál, ktorý sme ešte stále neukázali. Bol to lepší výkon ako v predchádzajúcich zápasoch, ale zrejme sme dnes zastihli súpera v trošku slabšej forme, o to viac budeme musieť byť ostražití do ďalšieho zápasu. Je to len víťazstvo, rozdiel v skóre nerozhoduje, séria je stále otvorená. Prievidza doma určite nebude jednoduchý súper. Verím, že nás dnešný zápas neučičíka, potrebujeme sa plne koncentrovať na ďalšie zápasy.“

Na štvrtý zápas museli hráči Nitry vyraziť skoro ráno, keďže úvodný rozskok bol stanovený už na 11:00. To akoby zapríčinilo horši vstup hostí do zápasu, pretože po siedmich minútach hry prehrávali rozdielom desiatich bodov. Do konca prvej štvrtiny sa ale Nitra dotiahla na rozdiel jedného koša a v ďalšom priebehu začala opäť hrať svoju hru. Šesť minút pred koncom zápasu viedol AX SPU o 13 bodov, no domácim hráčom sa veľkým úsilím podarilo dotiahnuť na rozdiel jedného bodu (71:72), no poslednú akciu Bosák nezvládol a z postupu do finálových bojov sa tak tešili hráči Nitry. ”Mexo” Urban zhodnotil pre agentúru SITA semifinálovú sériu: "Obdivujem výkon Prievidze, pretože aj bez tvorcu hry sa držala statočne. Dovolím si povedať, že keby nám chýbal náš tvorca hry Lawrence, asi by sme nepostúpili. Mali sme aj športové šťastie, keď Bosák v závere nezhodnotil dobre situáciu. Každý, kto je vo finále, chce samozrejme vyhrať. S Pezinkom to budeme mať veľmi ťažké."

Výborne vyvrcholenie sezóny vo finále proti Pezinku

„Po zdravotnej stránke sme v poriadku. Všetci hráči sú oddýchnutí a pripravení nastúpiť. Máme za sebou dve regenerácie v priebehu týždňa. Nálada je dobrá a všetci sa tešíme na finále. O prémiách sme sa nebavili. Hrať o titul je o morálke,“ uviedol pred začiatkom finále pre eBasket.sk manažér Nitry Juraj Polák .

V prognózach pred finále veľa odborníkov videlo cestu ako poraziť Nitru v ubránení americkej dvojice, hlavne rozohrávača Lawrenca. To sa Pezinku v úvodnom zápase série aj dlho darilo, no napriek tomu mali hostia v prvom polčase navrch. Až v tretej štvrtine si domáci vypracovali dvojciferný náskok. Vtedy tréner hostí poslal na ihrisko žolíka Romana Ivana. Práve tento hráč trojkou v závere tretej periódy poslal Nitru späť do vedenia. V poslednej časti hry bol stav dlho na vážkach, no v posledných troch minútach prebral taktovku zápasu do svojich rúk Lawrence a výraznou mierou dopomohol Nitre k prekvapujúcemu víťazstvu 77:85. Výraznou mierou sa pod výhru podpísal aj Stanislav Votroubek, autor 17 bodov. „Veľmi o svojej pozícii nepremýšľam. Snažím sa odviesť pre mužstvo to najlepšie. Som rád, že som pomohol. Môj priestor bol väčší ako v predchádzajúcich dueloch, no v zásade nie je dôležité, kto nastúpi. Ak sa nám darí, je jedno, či bude hrať päť alebo desať hráčov,“ komentoval pre eBasket.sk po stretnutí Votroubek, ktorý pokoril súpera piatimi úspešnými trojkami z deviatich pokusov. Veľmi dôležitý bol aj prínos Ivana, ktorý nehral od úvodného zápasu štvrťfinálovej série, napriek tomu bol so svojou situáciu zmierený. „Vyhrávali sme a tím hral dobre, nebol dôvod meniť to. Tréner nemôže rotovať deväť hráčov,“ povedal hráč s reprezentačnými skúsenosťami a doplnil: „Ak by som nedal trojku, asi pôjdem dole. Nič by som nezahral. V spomínanej situácii som sa zachoval inštinktívne. Každý z hráčov bol v podobnej pozícii miliónkrát. Ostal som sám a musel som strieľať. Nerozmýšľal som, aký je stav.“

Pred druhým finálovým zápas bola pod Zoborom veľká eufória. Vedenie 2:0 na zápasy v sérií bolo na dosah. "Vo štvrťfinále a semifinále sme prehrali v úvodných domácich zápasoch a napokon sme postúpili do ďalšej fázy. Finále je však špecifické a ja verím, že sa nám podarí potvrdiť triumf z Pezinka výhrou v domácom prostredí. Cítime, že sme o čosi bližšie k splneniu vytúženého cieľa, ale netreba to preceňovať. Krok za krokom kráčame k zisku ligového titulu," citovala agentúra SITA nitrianskeho strelca Ľuboša Pohánku. Možno práve povinnosť potvrdenia výhry z úvodného zápasu v Pezinku zväzovala domácim hráčom ruky. Tí vôbec nezachytili úvod duelu, no čo nezachytili počas celého zápasu, bol Lorenzo Williams. Dá sa povedať, že tento hráč vrátil Pezinok do boja o zlaté kovy. Úradujúci majster viedol počas celého zápasu, avšak Nitre sa mohutným finišom podarilo vyrovnať. Dramatický záver zvládli lepšie hostia, ktorí si z Nitry odviezli dôležitú výhru 78:80. Pohánka videl po stretnutí príčinu prehry najmä v príliš statickom a individualistickom výkone. „Z našej strany to bolo príliš individualistické. V prvom zápase sme si oveľa viac požičiavali loptu a každý mal k úspechu nejaký prínos. Na domácej palubovke jeden hral a štyria stáli. Navyše musíme hrať oveľa lepšie v obrane. Potom nám to pôjde aj v útoku. Zlomil nás najmä rýchly protiútok súpera. Musíme si vážiť loptu,“ povedal pre eBasket.sk odchovanec levického basketbalu. Eugene Lawrence po zápase vyzdvihol pezinského rozohrávača Williamsa: „Je vynikajúci v situáciách pick´n´roll. Treba uznať jeho kvality.“

Séria sa za vyrovnaného stavu sťahovala do Pezinka. Úvod patril opäť Nitranom, no história sa taktiež znovu opakovala. Pezinok sa poľahky najmä vďaka zónovej obrane dotiahol na svojho súpera a v tretej štvrtine si vytvoril dvojciferný náskok. V týchto fázach však podobnosť sledu udalostí z predchádzajúceho zápasu v Pezinku skončila. Nitra tento krát nenašla recept na obranu Pezinčanov, navyše sama v obrannej fáze horela. Na neudržanie bol najmä 41-bodový Hostuon, ktorý sa najvýraznejšou mierou podpísal pod víťazstvo v pomere 99:86. „Je hráčom trochu inej kategórie. To, že sme ho na slovenských palubovkách zatiaľ nevideli v plnej paráde, je vďaka tomu, že zatiaľ nemal toľko príležitostí. Bolo však len otázkou času, kedy sa presadí. Má veľké skúsenosti a aj fyzicky je mimoriadne disponovaný. Nie vždy mu vychádzala strela z väčšej vzdialenosti, no tentoraz bol v laufe a na čo siahol, premenil. Preto dosiahol úctyhodný strelecký výkon,“ pochválil v rozhovore pre eBasket.sk Ľ. Urban hviezdu zápasu. „Takýto duel sa nehodnotí ľahko. Začali sme celkom dobre, dostali sa do náskoku, no ten sme stratili. Následne sa súper chytil ich tradičnými protiútokmi, ktoré sme my nevedeli zastaviť. V druhom polčase sa domáci dostali do vedenia, ktoré si už udržali,“ zhodnotil duel Peter Fapšo, ktorý ale veril, že séria sa pre Nitru týmto duelom nekončí: „Štvrtý duel hráme doma. Keďže práve na vlastnej palubovke sme si to pokazili, tak teraz musíme vyhrať a v piatom zápase bude všetko otvorené.“

Nitrianski hráči v poslednom domácom zápase sezóny na výber príliš nemali. Ak sa nechceli uspokojiť so striebornými medailami, museli jednoznačne vyhrať. S týmto vedomím aj vstúpili do zápasu a rýchlo získali náskok. Ten sa pred veľkou prestávkou natiahol až na priepastných 19 bodov, čo sa v konečnom dôsledku ukázalo ako rozhodujúce, pretože Nitra si v druhom dejstve už len udržiavala pohodlný náskok a napokon po výsledku 88:69 posunula sériu do rozhodujúceho zápasu. Tréner AX SPU Ľubomír Urban neskrýval po zápase svoju spokojnosť: "Myslím si, že naše veľké nasadenie od prvej minúty rozhodlo o skvelom víťazstve. Som veľmi spokojný s naším výkonom vo štvrtom finálovom dueli, najmä čo sa týka obrannej fázy. Z toho sa potom odvíjala aj naša úspešnosť v útoku. Podarilo sa nám nájsť protizbraň na všetky varianty súperovej hry, boli sme strelecky úspešní, a to všetko vychádzalo z veľmi dobrej obrany. Teraz nás čaká ešte ďalších 40 minút, ktoré rozhodnú o titule. Dôležité bude dobre pripraviť kolektív, aby vedel reagovať na každý vývoj zápasu." Nitre sa v tomto dueli konečne podarilo naplno využiť potenciál svojej podkošovej dvojice Hill – Tomek. "Náš úspech sa začal pod košom. Mám pocit, že prvých 20 bodov dali pivoti Braňo Tomek s Dametrim Hillom po našich prihrávkach a tam sme sa aj chytili. Vychádzala nám naša hra, dobre sme bránili, rotovali, bojovali, a to všetko negatívne vplývalo na súpera, ktorý znervóznel," povedal pre tlačovú agentúru SITA Andrej Červenka, ktorý ale upozornil, že Nitru čaká ešte jeden zápas: Po prehratom zápase v Pezinku sme veľmi chceli posunúť sériu do piateho zápasu. Dali sme sa dokopy a vyšlo to. Teraz sme relatívne spokojní, ale sezóna sa ešte neskončila."

Tréner Nitranov ”Mexo” Urban v rozhovore pre eBasket.sk podal svoj pohľad na posledný zápas sezóny: „Výhody a nevýhody ohľadom jednotlivých zápasov sa príliš paušalizujú. Ja žiadne výhody alebo nevýhody nevidím. Chcem iba dobre pripraviť kolektív, aby vedel reagovať na vývoj zápasu. Na príprave sa toho veľa nedá zmeniť. Realizovanie výkonov na ihrisku môže byť kolísavé vzhľadom na reakciu na aktuálny stav.“  Ľuboš Pohánka vo svojom vyjadrení v Denníku Šport jasne deklaroval ciele Nitry v piatom zápase finálovej série: "Počúvame, že v Pezinku môžeme prekvapiť. No my tam nastúpime s jasným cieľom vyhrať posledný zápas sezóny. Šance oboch tímov na triumf sú úplne vyrovnané. Či sa to niekomu páči alebo nie." Beznádejne zaplnená pezinská hala sledovala lepší vstup do zápasu v podaní domácich hráčov. Hra i skóre sa však rýchlo vyrovnali a do šatní sa išlo za nerozhodného stavu. V tretej desaťminútovke Pezinok predovšetkým vďaka nestarnúcemu Lukjancovi išiel do 10-bodového trháku. Nitru však ani tento nepriaznivý vývoj nezlomil a ešte do konca tretej štvrtiny skresala náskok svojho súpera len na rozdiel jedného bodu. Hneď v úvode poslednej časti hry Lawrence zobral loptu Williamsovi a nezadržateľne poslal Nitru do vedenia. Týmto momentom sa iba začalo jeho predstavenie, pretože v posledných minútach sezóny bol doslova nezastaviteľný. Pezinku sa prestala dariť streľba z väčších vzdialeností a pomaly ale isto mu začal utekať majstrovský vlak. Nitrianski hráči s rozvahou premieňali šestky po taktických fauloch Pezinčanov, čím nedali domácim šancu na zvrat v zápase. Trojky Lukjanca a Houstona už len kozmeticky upravili výsledok na konečných 93:97 v prospech BK AX SPU Nitra. Po záverečnom hvizde rozhodcu sa na palubovke i v hľadisku rozpútali spontánne oslavy titulu. "Rozhodla veľká snaha, chcenie nášho kolektívu vyhrať tento zápas. Viacerí hráči si napriek svojmu veku a skúsenostiam doteraz ešte nesiahli na medailu, aj to bol vnútorný motív nášho mužstva pri ceste za titulom. Naši hráči sa dnes nevzdávali ani za nepriaznivého stavu a kľúčovú úlohu zohrali aj skúsenosti. Toto finálové víťazstvo je odmenou pre fanúšikov, sponzorov aj hráčov. Zaslúžili si to, prajem im to, nech si to užijú. Pre mňa je basketbal iba hobby, moje životné priority sú úplne inde," prekvapil poslednou vetou tréner Nitry Ľubomír Urban. Dametri Hill sa po troch sezónach v nitrianskom drese dočkal titulu, ktorý ako priznal v rozhovore pre eBasket.sk, bol zároveň jeho prvým v kariére. „V každom zápase som sa snažil odovzdať maximum. Niekedy sa ale nedarí podľa predstáv, taký je však šport. Mojim cieľom bolo pomôcť tímu k trom víťazstvám a to sa mi aj podarilo,“ spokojne poznamenal urastený Američan. Eugene Lawrence na prvé miesto postavil kolektívny výkon a úsilie: „V záverečnom zápase sme sa nenechali zlomiť a tímovou hrou sme v tretej štvrtine stiahli desaťbodovú stratu.“ Aj napriek slabšiemu prvému polčasu veril, že mužstvu môže výrazne pomôcť: „Prvý polčas nebol z mojej strany veľmi dobrý. Zápas však bol stále otvorený a ja som vedel, že prichádza posledných dvadsať minút sezóny. Tak som dal do toho všetko.“  Eugene nakoniec pochválil celý tím i trénera: „Zložili sme vynikajúce družstvo so skvelým trénerom na čele. Nemôžem zabudnúť ani na ďalších, ktorí sa pohybovali okolo mužstva. Prísť na Slovensko bolo pre mňa dobrým rozhodnutím.“  Výraznou postavou v ceste za zlatými medailami bol nitriansky odchovanec Branislav Tomek. „Po zranení mi veril málokto. Viackrát som si o sebe prečítal, že sa už asi nevrátim. Ja som tomu však stále veril,“ povedal pre eBasket.sk dvadsaťpäťročný pivot. Pri prvom titule ho usmerňoval litovský medailista z olympijských hier v Atlante Rytis Vaišvila a v aktuálnom ročníku mladý Američan Eugene Lawrence. „Rytisa a Džina môžeme brať herne na jednej úrovni. Vaišvila bol však skúsenejší, mal väčší prehľad v hre. Džino má ale dosť času, aby zbieral skúsenosti a rástol. Jeho prihrávka je rovnako ako Rytisova neuveriteľná,“ komentoval na záver Tomek.

Zaujímavosti a fakty zo sezóny 2008/2009

  • Nitra mala v tabuľkovej časti sezóny druhý najlepší útok a šiestu najlepšiu obranu v extralige
  • Nitra v priemere strelila súperovi 85,9 bodu a inkasovala 78,6 bodu, čo ju s rozdielom +7,3 radilo na tretie miesto za Pezinok a Komárno
  • Nitra po skončení nadstavbovej časti obsadilo konečné druhé miesto v tabuľke, čo je historicky najlepšie umiestnenie, z ktorého Nitra kedy vstupovala do play-off
  • Nitra sa po zápase 6.kola nadstavby v Banskej Bystrici prvý krát vo svojej histórií dostala na čelo tabuľky
  • Nitra zaznamenala v ročníku dovedna 14 víťazstiev na palubovkách súperov, čo je najviac v jej histórií
  • Eugene Lawrence získal ocenenie Hviezda kola 6 krát, Dametri Hill 2 krát a Andrej Červenka 1 krát, čiže spolu hráči Nitry získali toto ocenenie 9 krát, čo je najviac z celej extraligy (hráči Pezinka a Interu sa radovali z tohto ocenenia 6 krát)
  • Eugene Lawrence získal ocenenie MVP mesiaca 4 krát, pričom ocenenia za zvyšné dva mesiace si prebral Vincent Polakovič z Interu Bratislava
  • Koncom apríla najlepší slovenský basketbalový server eBasket.sk vyhodnotil najlepších legionárov extraligy, pričom na prvom mieste sa umiestnil Eugena Lawrenca, tretí skončil Dametri Hill
  • Server eBasket.sk tipoval vo svojich predsezónnych prognózach Nitru na celkové 8.miesto, server probasket.cz na 6.-10. miesto
  • Eugene Lawrence bol s priemerom 17,8 bodu na zápas na siedmom mieste tabuľky strelcov, Dametri Hill s priemerom 17,6 bodu na mieste deviatom
  • Eugene Lawrence viedol s priemerom 6,96 asistencie na zápas štatistiky celej extraligy, čo sa predtým žiadnemu nitrianskemu hráčovi nepodarilo. Viedol ligu aj v počte získaných faulov na zápas, v získaných a tiež aj stratených loptách na zápas bol druhý
  • Ľuboš Pohánka skončil so 116 premenenými trojkami na treťom mieste tabuľky a so 87,1 % úspešnosťou streľby trestných hodov sa dokonca delil o prvé miesto v extralige
  • Eugene Lawrence viedol štatistiky Nitry v nasledujúcich ukazovateľoch: body, asistencie, získané lopty, stratené lopty, získané fauly. V doskokoch viedol Braňo Tomek a v blokoch Stando Votroubek
  • Eugene Lawrence mal v tejto sezóne vyšší koeficient užitočnosti ako mali vo svojich sezónach keď hrali za Nitru hráči ako Mujagič či Vaišvila
  • Nitru trápili v prípravnom období mnohé zranenia, no počas sezóny takmer žiadne. Jeden zápas vynechal Pohánka a dva Roman Ivan
  • 24 310 návštev sme zaznamenali na našich stránkach od ich spustenia začiatkom februára